Mejorar la calidad del suelo puede disminuir el calentamiento global

Mejores prácticas de gestión de la tierra pueden capturar suficiente carbono para reducir las temperaturas globales.

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Las formas de baja tecnología para mejorar la calidad del suelo en granjas y pastizales en todo el mundo podrían extraer cantidades considerables de carbono de la atmósfera y disminuir el ritmo del cambio climático, según un nuevo estudio de la Universidad de California en Berkeley.

Los investigadores encontraron que las prácticas de manejo agrícola bien establecidas como plantar cultivos de cobertura, optimizar el pastoreo y sembrar leguminosas en los pastizales, si se instituyen a nivel mundial, podrían capturar suficiente carbono de la atmósfera y almacenarlo en el suelo para hacer una contribución significativa al calentamiento global internacional objetivos.

Su objetivo inicial era determinar si tales prácticas podrían reducir las temperaturas globales al menos 0.1 grados Celsius (0.18 grados Fahrenheit). Esta es una décima parte del objetivo del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de limitar el aumento promedio de la temperatura mundial entre ahora y el año 2100 a 1 grado Celsius (1.8ºF), o 2 “grados Celsius (3.6ºF)” por encima de las temperaturas antes de la industrial revolución.

Cuando se combina con reducciones agresivas de emisiones de carbono, el mejor escenario para limitar el calentamiento debido al cambio climático, el estudio encontró que la gestión agrícola mejorada podría reducir las temperaturas globales de 0,26 grados Celsius (casi medio grado Fahrenheit) para el año 2100.

“Como alguien que ha estado trabajando en el secuestro de carbono durante mucho tiempo, siempre he tenido esta pregunta en el fondo de mi mente: ‘¿El secuestro en los suelos hará una diferencia con el cambio climático a escala global?’ “, dijo el autor principal del estudio, Whendee Silver, profesor de ciencias ambientales, política y gestión en UC Berkeley. “Descubrimos que hay una amplia gama de prácticas desplegables a gran escala que podrían tener un impacto mundial detectable. Un gran mensaje para llevar es que sabemos cómo hacer esto, es posible”.

Al utilizar el biochar, un controvertido aditivo para el suelo, esencialmente carbón, que se obtiene al quemar los residuos del cultivo en un ambiente libre de oxígeno, estas prácticas podrían contrarrestar aún más el calentamiento, potencialmente hasta 0,46 grados centígrados (0,7ºF).

La advertencia, dijo Silver, es que esto “solo se puede lograr si se combina el secuestro con la reducción agresiva de emisiones”. Si las concentraciones de carbono aumentan en la atmósfera, el secuestro se vuelve menos efectivo para reducir la temperatura. Tendríamos que sacar más carbono para lograr las mismas reducciones.

Ella y sus colegas, incluida la autora principal Allegra Mayer, estudiante graduada de la Universidad de Berkeley, publicarán sus hallazgos el 29 de agosto en la revista en línea Science Advances.

Almacenamiento de carbono en el suelo

El IPCC ha establecido objetivos de reducción de carbono para limitar el calentamiento global promedio en 2100 a 2 grados Celsius (“3.6 ° F”) por encima de las temperaturas promedio mundiales antes de la revolución industrial, o alrededor de 1760. La Tierra ya está a la mitad de ese límite, habiéndose calentado 1 grado Celsius desde 1880.

La plata estudia diversas formas de capturar carbono en los suelos, incluido el compostaje, para eliminar parte del dióxido de carbono de la atmósfera y desacelerar el calentamiento provocado por el efecto invernadero del planeta.

Para el nuevo estudio, Silver, Mayer y sus colegas – Zeke Hausfather del Grupo de Energía y Recursos de UC Berkeley y Andrew Jones del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley – utilizaron datos globales sobre enfoques de gestión agrícola que ya se sabe que aumentan el almacenamiento de carbono en el suelo, junto con con un modelo climático que determina los impactos potenciales en el clima si estos enfoques fueran ampliamente adoptados.

Inicialmente calcularon la cantidad de carbono que habría que aislar de la atmósfera en los suelos para reducir las temperaturas de 0,1 grados centígrados en cuatro escenarios diferentes, desde las emisiones habituales hasta el 2100 hasta la reducción agresiva de las emisiones de dióxido de carbono. Para el escenario de reducción más agresivo, calcularon que los suelos tendrían que capturar alrededor de 0,68 petagramos de carbono por año en todo el mundo, o 750 millones de toneladas de EE.UU. Eso es equivalente a 2.5 petagramos de dióxido de carbono. Un petagrama es 1015 o un millón de millones de gramos.

Su metanálisis de los estudios existentes sobre prácticas de gestión de la tierra mostró que la mejora de la calidad del suelo podría alcanzar e incluso superar este objetivo, en gran parte gracias a la mejora de tierras agrícolas y de pastoreo degradadas que están en uso pero producen de manera menos que óptima. La gestión mejorada tiende a aumentar la biomasa de los cultivos, la hierba y sus sistemas de raíces mediante la captura de dióxido de carbono a través de la fotosíntesis, lo que resulta en un mayor almacenamiento de carbono en el suelo.

“Estos son enfoques muy comunes, aunque las personas no los utilizan para secuestrar carbono; lo hacen por otros motivos. Cada vez que aumentas el contenido orgánico de los suelos, generalmente estás aumentando la fertilidad, la capacidad de retención de agua y la sostenibilidad. , disminuyendo la erosión y la resiliencia general al cambio climático “, dijo Silver, un biogeoquímico que posee la Cátedra Rudy Grah de Silvicultura y Sustentabilidad. “Secuestrar carbono es un beneficio secundario”.

Los investigadores no consideraron las prácticas más nuevas, como el compostaje, que no se estudiaron tan ampliamente, ni consideraron el efecto de mejorar el suelo en tierras abandonadas, lo que podría aumentar aún más el secuestro de carbono del suelo. Los modelos climáticos más nuevos también podrían simular cómo cambiará la absorción de carbono a medida que aumenten las temperaturas y cambien los patrones de precipitación.

“El objetivo de nuestro trabajo fue observar el efecto de la temperatura de implementar tecnologías existentes de baja tecnología ya practicadas en la agricultura, tanto en países en desarrollo como en países desarrollados”, dijo Mayer. “Teóricamente podría haber una adopción inmediata y generalizada de muchas de estas prácticas”.

Con objetivos de emisiones agresivos, la gestión mejorada de la tierra podría extraer alrededor de 1,78 petagramos de carbono de la atmósfera cada año, mientras que la adición de biochar a la mezcla podría elevar la tasa de secuestro anual a 2,89 petagramos.

“La agricultura a menudo es retratada como la villana en el cambio climático”, dijo Silver. “Lo emocionante es que la agricultura no solo puede contribuir a resolver el problema, sino que puede hacerlo de una manera que realmente mejore los suelos agrícolas”.

El proyecto fue financiado por la Fundación de la Familia Rathmann con el apoyo adicional de la Oficina de Ciencia del Departamento de Energía de EE. UU.

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